Walking Papers es un proyecto formado por el batería Barrett Martin (Screaming Trees, Skin Yard, Mad Season…) y Jeff Angel (Post Stardom Depression, The Missionary Position…) a las voces y  guitarras que se completa con unos invitados de excepción, ni más ni menos que Duff McKagan (Guns n’ Roses, Velvet Revolver, Loaded…) al bajo, Benjamin Anderson a los teclados y Mike McCready (Pearl Jam, Mad Season…) metiendo un par de solos de esos que nadie más que él puede sacarse de las entrañas. Juntos dan forma a un disco bien fino, hard-rock con profunda alma bluesy y que además significa que unos cuantos ex-vecinos de un servidor se ponen manos a la obra en lo que mejor saben hacer, cosa que nos alegra y llena de orgullo, especialmente cuando el resultado es de tal solera.

Walking Papers es también el nombre de su primer y flamante Lp, disco autoproducido por el dúo originario, Jeff & Barrett , y mezclado por otro nombre clásico de aquellos viejos días de gloria, Jack Endino. Tal y como ellos mismos lo definen, es un disco repleto de historias de almas errantes, de las colisiones de la voluntad y la oscura belleza del corazón americano. Canciones viscerales y contundentes se alternan con cortes menos agresivos y reposados dejando un gran sabor de boca y el mismo sentir, que si uno ha disfrutado como aficionado o apasionado de alguno de los grupos de la escena de Seattle de los primeros 90 sin duda verá en Walking Papers una estupendísima noticia.

Un inicio calmado y clásico con «Already Dead» da paso a la atronadora «The Whole World’s Watching» primera de las dos canciones que cuenta con la colaboración del gran Mike McCready. Si bien Jeff Angel, uno de los cantantes y guitarristas más infravalorados de la escena de Seattle -aunque esa situación seguramente cambie con este disco- cumple a las mil maravillas en las labores guitarreras durante todo el Lp, es indudable que el talento de McCready otorga una refrescante y poderosa nueva dimensión a lo que toca. El solo es delicioso veneno 100% marca de la casa del que te puede hacer escuchar las esferas. Por su parte Duff presta algunas líneas de bajo sencillamente infecciosas, Angel canta como si una tormenta de blues impregnase su alma mientras que las baterías y ritmos a cargo de Barret Martin son de una personalidad y sonido aplastante, como si dos gorilas se peleasen en el interior de una caravana.

Personalidad y talento empapan un disco donde la amistad de sus participantes vence a egos y hace que todo fluya en una dirección. «Your Secret’s Safe with Me» es purito y tajante rock and roll sabor Seattle, en «Red Envelopes» los vientos, otros invitados que prestan un servicio impecable (Dave Carter, Dan Spalding y Ed Ulman) adhieren unos ricos y luminosos matices a la ya de por si bella oscuridad que con tanta facilidad parece afilar estos viejos zorros. Oscuridad que vuelve a hacerse protagonista absoluta en «Leave Me In The Dark«, donde de nuevo Barret Martin demuestra que siempre debería estar en primera división y si aún quedan dudas más abajo tienen una versión en directo de «Two Tickets and a Room» espléndida. La segunda copla donde McCready mete su guitarra, «I’ll Stick Around» es un corte mucho más tranquilo y suave que rompe en punzantes pedazos gracias al guitarra de Pearl Jam. De ahí al final, la terna que da cierre al disco es vertiginosa y directa, con unas marimbas y ritmos en «A Place Like This» que recordaran al brutal y delicioso disco de Mad Season, aquel bellísimo Above. Por cierto que se rumorea con bastante fuerza que McCready, Barrett Martin y Mark Lanegan, miembros supervivientes de Mad Season tienen en mente realizar algo más bajo este nombre, sin Layne Staley ni John Baker Saunders nada será lo mismo pero esta gente cuenta con todo nuestro crédito, ni que decir tiene.

De vuelta a Walking Papers tan sólo añadir que estamos muy agradecidos de que devuelva a sus dos principales responsables a donde más nos gustan, grabando, tocando y girando. El disco puede encontrarse aquí y puede escucharse en Spotify.

«Two Tickets and a Room«

Med Vega

(Some men just want to watch the world burn)

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