No son pocas las sanas costumbres que un servidor adquirió viviendo en Seattle. A saber: reciclar a mansalva, triplicar mi consumo de café, dejar de usar paraguas cuando llueve, salir a correr, leer la columna de Duff McKagan en el Seattle Weekly y ante todo escuchar a todas horas la KEXP, 90.3 FM – where the music matters. De hecho aprovecharé para recomendar muchísimo escuchar online dicha emisora y suscribirse a su canal de Youtube donde se recopilan los maravillosos directos que llevan a cabo, siempre con buen gusto y una calidad fuera de toda duda.  

Pues gracias a Duff y a KEXP llegó hasta mis orejas la protagonista de este artículo: Star Anna. En palabras del que fuera bajista de Guns ‘n RosesShe is the real deal”. Palabras que suscriben tanto un servidor de ustedes como el simpatiquísimo Mike McCready de Pearl Jam.

Allá por marzo de 2012 y escuchando la KEXP fui a dar con una actuación en directo de Star Anna acompañada precisamente por Mike McCready. Dicha actuación compuesta por 4 canciones y una breve entrevista a ambos y que puede verse aquí, me noqueó por completo y me hizo exclamar una y otra vez ¿quién es esta chica? ¿por qué no quiero dejar de escuchar esta voz nunca más?

Esta joven amante de los perros y nacida como el bueno de Mark Lanegan en Ellensburg, es una de las joyas más brillantes y valiosas que posee la escena local actual en Seattle. Una voz impregnada en dolor, sufrimiento, ternura y belleza que cuenta ya con 3 recomendabilísimos discos y que ya se encuentra trabajando en un 4º.

Star Anna – Crooked Path (2008, Malamute Records)  

Crooked Path

El debut de esta estrella fue catalogado como Americana o Alt-Country, servidor nunca tuvo mucho tino a la hora de poner etiquetas pero de lo que no hay duda es de que el álbum está cargado de sonido genuinamente americano 100%. Ecos a Tom Petty (toda una declaración de intenciones incluirlo entre los agradecimientos, por toda  la inspiración) un poco bastante de Lucinda Williams y Patsy Cline, otro poquito incluso de Chan Marshall y al mismo tiempo y si es eso posible queda la impresión de que el fantasmagórico espíritu de su vecino Lanegan sobrevuela las composiciones. Con semejante cóctel de nombres e influencias más la identidad propia que gasta esta señorita, se convierte este Crooked Path en un más que interesante punto de partida de una discografía que resplandecerá. Bien es cierto, o al menos me queda la impresión, de que con cada disco ha ido creciéndose, cantando con más confianza y evolucionando más que positivamente como compositora, sin querer decir con ello que Crooked Path sea un mal disco. Ni por asomo. Ahí quedan joyitas como “Devil Don’t Remember My Name”, la inicial “If Wishes Were Horses”, “Five Minutes to Midnight” o ese maravilloso cierre que es la tremebunda “Wait”. Además que servidor no puede más que rendirse ante un tema titulado “Black Cat Blues”.

Remarcar que los Laughing Dogs están ya presentes aunque en la portada del disco aún no recen. He de hacer una mención especial para el guitarrista Justin Davis, hombre de eterna sonrisa y pegadísima risa que estudió guitarra clásica y flamenco en España, cosa que en directo incluso transmite. ¿Puede tener duende un rockero del Pacific Northwest? ¡Vaya que sí!

Star Anna  & the Laughing Dogs – The Only Thing That Matters (2009, Big Bubba Dog LLC)  

The Only Thing That Matter

El segundo trabajo de esta gente no hace más que apuntalar todo lo bueno que se les veía y crecer en identidad y enjundia. Disco ideal para aquellos que gusten abrazar sentimientos de nostalgia, dulce melancolía, belleza, tristeza o dolor de desamor, aunque todo ello salpicado de cierta esperanza y muchísima honestidad. Otra colección de canciones cargadas de hermosa amargura donde destacan “Burn”, “Restless Water”, “Sleep My Darlin’”, “Spinning My Wheels”, “Hawks” o “Running Man” una pieza de más de 7 minutos, que como ya pasaba en Crooked Path, si sus canciones tienen que irse por encima de los 6 minutos se va y punto. Nada de medias tintas o concesiones, que esto sale directamente de las entrañas.

Star Anna & the Laughing Dogs – Alone In This Together (2011, Local 638 Records)

Alone In This Together

El que viene siendo su último trabajo hasta la fecha es, en mi opinión, el que elegiría como toma de contacto con la música de Star y sus chicos.

10 temas que son pura belleza. Bueno, 11 temas, que se incluye una versión editada de la canción que da título al disco para la radio y el videoclip. Colabora Mike McCready en 3 de los temas: “Time”, “Wolves in Disguise” y la propia “Alone In This Together”. Magníficas todas ellas. El resto del álbum, como digo, una pura repreciosidad impecable, desde la ternura de “Shine” hasta el final sólo momentazos, ya sean de una íntima fragilidad (“Gold and Silver”), arrebatadoras despedidas (“For When I Go”) o aullidos desbocados (la ya mencionada “Wolves In Disguise”). No sobra ni un verso.

El artwork del cedé compuesto básicamente por un puñado de polaroids tomadas por la propia Star incluye otra pequeña gran victoria, pues una de las fotos es de uno de sus ojos, los cuales, he de decir, son acojonantemente bellos e intensos.

Personalidad, una voz increíble y canciones. Con argumentos así a su favor nada le falta. ¿Y en directo? Pues un par de días después de la citada actuación en KEXP y coincidiendo con la fecha de nacimiento de Townes Van Zandt, iba la señorita a participar en un concierto-celebración-tributo en honor al legendario cantautor americano. Love me Some Townes Van Zandt se llamó el invento y Star brilló con luz propia, para muestra un botón. Pero qué clase redios.

Aunque la combinación Van Zandt/Star Anna me supo a gloria, servidor moría de ganas por poder verla en persona cantando material propio. Cosa que ocurriría más adelante pero antes y totalmente por sorpresa, pude verla un par de veces marcándose unas versiones (¡y qué versiones!). Primero en el Record Store Day, interpretándose el “Dead Flowers” de los Stones acompañando a Dierks Bentley y Mike McCready.

Ese mismo día publicaron ella y Mike en una tirada limitadísima un 7” que incluía un tema totalmente compuesto por McCready y cantado por StarKeep On”. Bendito Record Store Day.

Más tarde, formaría parte de los invitados al concierto benéfico que el guitarrista de Pearl Jam monta cada poco en favor de un par de organizaciones no gubernamentales con las que lleva más de 10 años colaborando (Crohn’s and Colitis Foundation of America’s Camp Oasis Advocacy for Patients with Chronic Illness).

Allí se encargaría de robarme el corazón de forma tajante y definitiva con una versionaca del “Unsatisfied” de los Replacements (posiblemente mi tema favorito de mi banda favorita de los 80, soy así de poco especial, qué le vamos a hacer…), además del ramoniano y siempre disfrutable cuando se hace así de bien “Blitzgriep Bop”. 

Finalmente el pasado dos de junio, en el moloncísimo Tractor Tavern de Ballard en Seattle, pude asistir a un concierto propiamente dicho de Star y sus Dogs. Como no podía ser de otra manera fue increíblemente espectacular. Repaso a lo mejor de su cancionero del que tiene ya suficiente material para nutrirse que incluso se puede permitir el lujo de dejar maravillas fuera como “For When I Go”. También inevitables un par de fantásticas covers, “Unsatisfied” que la traían calentita y “The KKK Took My Baby Away”, que siempre es un placer.  Mucho highlight en esta actuación, por mencionar un par, la revisión que hicieron de “High Water”, ligeramente cambiada y mejorada con respecto al corte del disco. O esa hermosa brutalidad que es “Alone In This Together”. También destacar que le hicieron llegar una cartulina-collage recordando a un perro fallecido, Darryl. Al final de la actuación Star se encargó de aclarar que no se trataba de su perro, sino del mejor amigo del mismo. Anyway, Darryl is gone but not forgotten!

Su voz crece aún más en vivo, que ya es decir y la banda es cojonuda. Ya he mencionado al cachondo de Justin Davis, un guitarrista más que solvente y que si no es de los tipos más divertidos que te puedes encontrar que baje Hendrix y lo vea. Las labores rítmicas son cosa de Keith Ash (bajo) y Travis Yost (batería), músicos más que experimentados y que completan una formación sencillamente sensacional.

Abrumador. No lo puedo remediar, amo esta canción.

Ni que decir tiene que el talento no se mide en likes o followers, pero se me antojan poquísimos los que atesora…así que ¡¡dadle un poquito de amor!!

WEB de Star Anna

Star Anna en Facebook

Twitter: @staranna

Canal de YouTube de Star Anna & the Laughing Dogs

En mi corazón también tiene una parcelita pero ese enlace no lo pongo…

Texto y fotos por Med Vega con la colaboración inestimable de la perrilla Nuka, gran amante de la música de Star Anna & the Laughing Dogs.

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