Antes de morir, el mentor de las pioneras Staple Singers dejó a su hija Mavis este legado inédito con la frase «Don’t Lose this«. Hemos de estarle eternamente agradecidos por dar salida a estas grabaciones más de 15 años después aunque sea de manera póstuma. Ella misma ha prestado su voz para hacer del disco una experiencia mucho más dinámica, y su productor, el ecuánime Jeff Tweedy y su hijo Spencer añaden overdubs de bajo y batería respectivamente. Musicalmente no hay lugar para la sospecha, Pops se erige como el gigante que fue y la música rezuma pureza y majestuosidad en cada surco.
La obra es un fascinante viaje temporal que nos sitúa en uno de los momentos cruciales en la música del siglo XX, el tránsito del gospel hacia lo que posteriormente se haría llamar blues, de mano de una de los más genuinas y legendarios músicos en la historia del rock and roll.

Pops, en su crepúsculo particular, dejó registrado un conjunto de canciones ancladas en aquella época, la de UnitedVee-Jay Records, la que les convirtió en pastores capitales de un nuevo credo, no tanto con su etapa soulera en Stax.
Basta con escuchar su inconfundible trémolo para trasladarse hasta aquellos tiempos, con dejarse acariciar por su aterciopelada voz para perderse entre los más misteriosos y singulares vericuetos del género, eslabón actualizado con groove y máximo respeto gracias a la base rítmica y la riqueza armónica que dota la aportación coral.

Inevitable erizar el vello con la inicial «Somebody was watching«, las circunstancias de estas grabaciones otorgan nuevos significados a cada palabra y la instrumentación confirma lo que ya sabíamos, que esta música está viva y es atemporal, que puede sonar moderna sin perder prestancia. «Sweet home» y «Better Home» son puro gospel, espirituales interpretados por los únicos capaces de elevarlo a lo más alto desde lo más profundo del alma, por aquellos que trabajaron el algodón de sol a sol añorando una vida mejor. Mavis se encarga de «Love is on my side» y da una lección de honestidad a cualquier diva que se le ponga por delante, no importa haberlo perdido todo cuando el amor esta de tu parte. Con «The lady’s letter», «Gotta serve somebody» y «No News is Good news» Pops reclama sus réditos como instigador del R&B y el clásico «Will the circle be unbroken» sella a fuego el lugar que le pertenece como genio, que fue y es, en la materia.

Somebody was watching

Texto por Zorro de la dehesa
Ilustración por Barce

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