Okkervil River encabezan junto a Arcade Fire, The Decemberists, Grizzly Bear o The New Pornographers una de las hornadas más excitantes del panorama indierock americano de aceptación mayoritaria. Además son un animal creativo. En sus 15 años de trayectoria, los de Texas han editado 7 elepés, 2 splits compartidos, un par de discos de versiones y uno, True Love Cast Out All Evil (2010), como banda en el regreso triunfal de Roky Erickson, mito viviente y líder de 13th Floor Elevators.

Su líder, el retraído Will Sheff se ha erigido en un carismático personaje cada vez más libre, desacomplejado y emocional y en The Silver Gymnasium demuestra ya una madurez y versatilidad melódica totalmente a la altura de sus siempre excelentes textos. El contenido, sin ser un disco conceptual, sí gira en torno a una temática nuclear, la infancia del autor. En su caso, Will tuvo que sacudirse la edad del pavo en los 80 en Meriden, una pequeña ciudad de New Hampshire y mientras de un lado soportaba los vapuleos de crueles compañeros del otro se refugiaba en los cartuchos de atari y las torres de cassettes que esperaban su oportunidad para salir de paseo en el walkman (el disco, editado el pasado martes, está disponible en formato cassette y en otra versión incluye un cartucho de videojuego).

Sheef dibuja a lo largo de todo el disco una ciudad donde los adultos son demasiado confusos para funcionar y los jóvenes básicamente se limitan a ser jóvenes. La tremendísima (enorme) “It was my Season” sirve de perfecta apertura, y uno piensa que tal vez semejante carta podría haberse reservado para más adelante pues en el resto del minutaje no encontramos una copla que la supere. “Dicen que voy a ir a la Universidad / y tu te quedarás en casa“, un piano de taberna sirve de perfecto acompañante para los acentos vocales de Sheef. Es lamentable envejecer y comprobar como queda atrás ese amigo de la infancia (tal vez el niño que uno mismo fue). “Down Down The River Deep” es una misteriosa historia con delicados sintes eighties donde la muerte de un joven golpea a la ciudad y se ilustra aquí en el llanto del padre. La teatralidad del vocalista lo acerca por momentos a Jarvis Cocker. “Walking without Frankie” es un puerto de montaña de primera. Un progresiva descarga eléctrica en línea recta que se va haciendo más y más intensa.

It Was My Season

El álbum, producido por John Agnello (Kurt Vile, the Hold Steady), está plagado de ganchos pegadizos y a la hora de modular las maneras del amigo Will son un muestrario de inevitables influencias británicas. “Where The Spirit Left Us” suena a Britpop del lado de Pulp o Suede y “White” tiene la díscola desidia de The Jesus and Mary Chain. “All The Time Every Day” tiene unos deliciosos ecos Smiths que encandilan a cualquiera con un par de orejas. En “On a Balcony” las válvulas se ponen al rojo vivo, y la banda se traviste en una suerte de Attractions versión siglo XXI. “Stay Young” también echa mano de recursos sintéticos para alzarse en un estribillo brillante que hace pensar en los Clash menos punk. “Wido Pier Suicide Cars” es probablemente el otro momento álgido. Juega al engaño ya que se inicia en calma, pero la carga emocional que se deja entrever saca pecho al alcanzar el primer estribillo. Justo después el tempo se acelera y para cuando llegamos al segundo estribillo la melodía cobra pleno sentido y se incrusta en tu memoria para una temporada.

Wido Piers Suicide Cars

La práctica totalidad de The Silver Gymnasium se mueve por terrenos extraños. Pequeños capítulos donde convergen ensoñaciones adolescentes con la cruda y siniestra realidad. Una especie de “Aquellos maravillosos años” mezclado con “Twin Peaks”.  Un poliédrico mundo por descubrir a cada escucha, y unas canciones que crecen dejando cada vez más atrás el pasado folkie de la banda.

Texto e ilustración por Barce.

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