Que esto del rocanrol ha sido (casi) siempre cosa de hombres es sabido hasta en la China popular, y que muchas de las féminas que han destacado (docena larga de excepciones habrá eso sí) lo hayan hecho tirando ellas mismas de tópicos sexistas sería una cuestión a debatir con detenimiento, dada la miga. Aquí en Más Truenos, aunque algunos tengan menos definida su orientación sexual que otros, siempre nos pirra la buena mierda, y si encima quien la ofrece es una señorita bien parecida pues oye, miel sobre hojuelas que diría aquél.

Nicki Bluhm lleva algunas temporadas en USA dando la vara a base de buen hacer donde hay que darla, esto es encima de cualquier escenario que se ponga a tiro y a la luz de todo antro del pacífico. Se hace acompañar de los Gramblers, un escuadrón de fanáticos de Fleetwood Mac -del que se acompaña desde hace ya 5 años- capitaneado por su esposo Tim Bluhm, con los que ha montado un repertorio en torno a versiones de los Grateful Dead o Linda Rondstadt. Pues bien, la chica lleva un año que no para: ha hecho escala en grandes escenarios como el del Hangout y el Newport Folk Festival, ha ejercido de telonera de Chris Robinson, los Avett Brothers o Warren Haynes, y por si fuera poco ha logrado ser viral en YouTube con una versión del «I Can’t Go For That» de Hall & Oates grabada en unas «Van Sessions», con alrededor de 5 millones de visionados. Casi nada.

I Can’t Go For That

El pasado 27 de agosto veía la luz su disco homónimo con banda, producido por su maromo (anteriormente había editado un par de discos en solitario y otro con él en formato dúo). Se trata de un compendio de americana al que no le falta un detalle. Cuando quiere es southern-rock caliente como un esófago inundado de burbón, otras veces es rocanrol empapado de rizmanblus, pero lo que siempre encontramos son crujientes guitarras y energía vocal a raudales. Cieto es que no siempre la personalidad de la Bluhm se muestra igual de poderosa, pero canciones hay para hartarse.

 «…Little too late to die young«, así se abre «Little too late» single que abre el disco, lo cual es toda una declaración de intenciones, y es verdad, eso de dejar un bonito cadáver es de cobardes. La mozuela encandila a las primeras de cambio con ramalazos de blues y uno no puede sino frotarse las manos con lo que está por venir. «Go Go Go» o «Might Get Blessed» son alegatos rockistas contra el aburrimiento. Hay momentos como «Hey Stranger» y «Till I’m Blue» que son alt-country high quality, a colocar a la derecha del todo en la secuencia que parte de Parsons y sus Burrito Bros, los Byrds o Buffalo Springfield, y pasa por los Long Ryders, Uncle Tupelo, WhiskeyTown o Dream Syndicate. Salen a la palestra resplandecientes slides, guitarras steel y armónicas.

«Nothin'» es un mediotiempo soul que emula deliciosamente y con gusto a Etta James, por no hablar de sus exquisitos arreglos de viento. Por su parte, «Ravenous» es descarnada e intensa, la Bluhm se desmelena de lo lindo y es imposible no pensar en Patti Smith. «Check Your Head«, es un baladón soulero con el teclado rhodes distorsionado en primer plano que la sitúa lejos de los remilgos y complejos de, por poner un ejemplo, Cat Power. Si hay que tirar de la vía más soft de Sheryl Crow se hace y punto, como si hay que reverenciar a la neumática Dolly Parton. La banda, por su parte, se muestra versatil en cualquier registro, solvente tanto si hay que ponerse cálidos cual cena romántica, como si la cosa pide erguidos mástiles y brumas eléctricas.

Sin ser comparables a los originales citados, esta música a mi me transporta a aquellos no lejanos días en que la máxima expresión de la felicidad era gastarse los pocos cuartos con los colegas en unas jarras de cerveza helada y unas cuantas partidas de billar en los mejores garitos de mala muerte. Lo cual es más que suficiente.

Little Too Late

Texto e ilustración por Barce.

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