Se acaba el verano y toca seguir haciendo recuento del material que nos traía este 2012. De celebrar fue también la llegada de este fantástico Faithful Man, continuación del aclamado My World (2009, Truth And Soul). Aquella rodaja sirvió para que muchos descubrieramos (al igual que ocurre con Charles Bradley) al reinventado soulman (su primer single data de 1969). No es de extrañar que, auspiciados por la ola de seguidores rebotados por el fenómeno Winehouse (además de Sharon Jones, Eli Paperboy, Adele y otros), la gente de Truth & Soul Records (chicos listos) engancharan a un Lee Fields que, si bien gozaba de cierto culto en círculos de rap debido a la autoría de pequeñas piezas de funk oscuro, no acababa de reflotar una carrera intermitente, y se echaran a la carretera con él. My World convenció desde el primer momento por un potente pulso rítmico (sus bajos suenan de miedo) y una expresividad vocal que solo puede salir de alguien procedente de la vieja escuela. Excelente colección aquella salvo para la inevitable inercia analítica del típico rock critic por comparar lo incomparable. Y es que, claro, si lo que queremos es ajusticiar la cuestión por la vía rápida, sacamos nuestra AK 47 y empezamos a disparar: Marvin Gaye, Al Green, Curtis Mayfield, Sam Cooke, etc. ¡Pero no hombre! en pleno siglo XXI no vas a encontrar mejor soul que este. Escrito por (oh, sí!) jóvenes blanquitos y, qué más dará, cantado como Dios por el bueno de Lee Campos.

El inicio del disco es demoledor. La inicial «Faithful Man» suena a canción confesional «I’ve always been a faithful man till you came along, don’t you make me do wrong«, llena de alma y sinceridad. Música pura con unos arreglos deliciosos. Lo mismo ocurre la siguiente: «I Still Got It«, y vaya si lo tiene, el menudo señor Fields canta con todo el swing ese «Take my hat and my shoes, my girl, I Still Got It. Take my car, my house, my bed, I Still Got It«. Para rematar el tridente, «You’re the kind of girl«. Un pepinazo lleno de rítmo (brutal el bajo) a golpe de wah wah y toda una declaración de amor y una vez más, como de costumbre, arreglos espectaculares.  Coescrita por el propio Lee junto con Leon Michels y Jeff Silverman, fundadores de Truth & Soul en 2004, y verdaderos artífices de su éxito, pues son ellos los principales compositores del material que canta el soulman de 62 años. Ambos lo acompañan en directo conformando la exquisita formación de los Expressions, entre los que se cuentan músicos curtidos que han participado en grabaciones de Amy Winehouse, Jay-Z, Adele, o Liam Bailey (atención a su prometedor disco a la vuelta de la esquina).

Justo después llega un merecido respiro, «Still Hanging On» es una balada más reposada, pero no por ello exenta de feeling e «Intermission«, que ejerce el mismo papel de aquella «Expressions Theme«, incluida en My World, a modo de intermedio instrumental.

La cara B se inicia con el lamento de «Wish You Were Here«, oscura y triste, bonita y sentida. El listón se mantiene con la más luminosa «Who Do You Love» y sobre todo con una fantástica lectura del «Moonlight Mile» de los Stones que suena totalmente integrada en el conjunto, y en la que se permiten el lujo de un desarrollo más lisérgico hacia el tramo final. Para ir concluyendo «It’s All Over (But the Crying)«, otra demostración de la facilidad que Lee Fields ha encontrado para ensamblar su voz rhythmandbluesera a las orquestaciones de los Expressions, llenas de sugerentes pasajes cinematográficos que distan mucho del mero ejercicio de estilo o de cualquier tipo de revivalismo. Para chapar, «Walk On Thru The Door«, más reflexiva y aromática, al estilo Delphonics, redondea este «Hombre Fiel» y confirma el excelente momento de estos señores, cantante y banda. Por nuestra parte, solo nos queda disfrutar de su música y desear que este idilio musical se siga prolongando un poquito más.

You’re The Kind Of Girl

Texto e ilustración por Barce.

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