Decir que Justin Townes Earle alcanzó la madurez creativa se ha convertido en un argumento repetido desde los inicios de su carrera. En cada nuevo paso podíamos leer que el vástago del gran Steve Earle por fin había logrado una identidad propia al margen de su padre.

Lo cierto es que ya en aquel maravilloso primer Ep titulado Yuma (editado en 2007 y reeditado el año pasado en vinilo por Bloodshot) el músico nacido en Nashville presentaba los suficientes credenciales como para prever que lo suyo iba muy en serio. Quizás la eterna comparación entre padre e hijo se haya convertido en un pesado lastre a la hora de acercarnos a su música, la carrera de fondo de su padre proyecta una sombra muy larga y su heredado timbre nasal hacen que sea inevitable pensar en su apellido, pero la entidad misma de aquellas 6 canciones era más que suficiente para despojar todo rastro de sospecha: ya asomaban en su desnudez acústica acordes folk con raíz en el jazz de Nueva Orleans, el country de Hank Williams o el bluegrass, además de un estilo rítmico a la guitarra mucho más refinado que el de su predecesor.

Desde entonces, 4 Lps en 6 años no han hecho sino confirmar paso a paso que, con humildad, firmeza y honestidad, su desarrollo se rige por parámetros divergentes, quizás paralelos o pertenecientes a una misma cadena, pero desde luego lo suficientemente bien asimilados como para hacer de su carrera una coherente, personal y auténtica propuesta de música tradicional en pleno siglo XXI. Como respuesta a la contraprestación de soportar esa diatriba, el apellido Earle, debemos reconocerlo, le ha facilitado posicionarse como artista en la primera línea visible de su género. De otro modo dudo que hubiera alcanzado el nivel de reconocimiento y atención de los medios que por sí mismo bien se ha ganado.

Dicho esto y zanjado el asunto genético, este Single Mothers (primera parte de un díptico que se cerrará en enero de 2015 con la continuación Absent Fathers) ofrece poca novedad en su forma y contenido. La nocturnidad y la tristeza vuelven a inundar los surcos de un álbum excelente. Medios tiempos sugerentes y preciosistas son salpicados de nuevo por una deliciosa slide guitar, con una base rítmica comedida y cálida. Comparte con su antecedente más inmediato, el magnífico Nothing’s gonna change the way you feel about me now, ese tono melancólico que se regodea en sí mismo perezosamente, como el amante abandonado que se refugia entre las sábanas negándose a salir de la cama en una mañana fría de invierno, arropado por acordes bien conocidos y prístinos fraseos de guitarra eléctrica que suenan extrañamente nuevos, bellos y dolorosos como recuerdos de un pasado mejor.

Time Shows Fools

Al otrora problemático Justin parecen haberle puesto en su sitio la edad y los desamores. Hace tiempo que compone desde la sobriedad y eso se nota en su prudente pero apasionada escritura, en este lote dedica «White Gardenias» a la gigantesca figura de Billie Holiday. Tira de autobiografía en la mayoría de sus textos, siempre tratando de buscar su lugar («Wanna be a stranger«) desde la productiva soledad. Habla del temporal que se aproximará, de fotos ardiendo, quién sabe si para calentar la casa fría que titula otra de sus canciones. «Single mothers«, la que da título al disco, es un claro ejemplo de su nivel actual: parece una canción más, realmente lo es y este es su secreto, tratar cada tema por igual, pero crece en intensidad y emoción a poco que dejamos que su maltratada garganta se estire para dotar a cada sílaba de la expresividad necesaria. No necesita más que eso, un par de rocanroles («My baby drives»  y «Burning pictures») y un magnético y ligero, que no facilón, single como «Time Shows tools» (en cuyo estribillo hace propios los acordes de «Sweet Jane«) para conquistarnos otra vez.

Texto e ilustración por Zorro de la dehesa

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