Ya había dado sobradas muestras de talento en New York Town y Barn Doors and Concrete Floors, respectivos discos de debut y sophomore del señor Nash Gripka, pero en Rain Plans, el de Missouri ha hecho diana. Cualquiera familiarizado con las doctrinas de música estadounidense tardará un suspiro en percibir los principales acreedores que se desprenden (y de qué manera) de la escucha de estos Planes de Lluvia. A saber: Neil Young, Neil Young circa CSN&Y, Neil Young circa Buffalo Springfield, etc. De partida lo fácil es caer en la previsible aseveración de «prefiero ponerme los discos de Neil Young de los 70«. Si no hacemos un esfuerzo por sumergimos en el material corremos en el riesgo de perdernos lo que es un gran disco por, como poco, un par de motivos.

En primer lugar: el Sonido. Y aquí puede haber tenido mucho que ver su traslado de las Castkills Mountains a las afueras de Austin (Texas), el disco es totalmente fresco, con una fuerte querencia por la psicodelia más etérea y bucólica. Podríamos pensar en canciones redondas, totalmente cerradas y concebidas de forma acústica, pero el enfoque tomado en la producción por el propio Nash lo emparenta directamente con una concepción más ambiental y triposa al modo en que trabajan las texturas (psych)contemporáneos como Black Mountain o vecinos como The Black Angels (salvando las distancias estilísticas, obviamente).

En segundo lugar, las 9 Canciones (con mayúsculas) son hermosas células con vida propia, pensadas para degustar con paciencia y a buen volumen, permitiendo que la dinámica se apodere de la sala (nada de singles de 2 minutos o producciones siglo XXI pensadas para mp3) y de nuestros corazones.

El disco se registró tras largas sesiones de composición y ensayo en un paisaje remoto de Dripping Spring, una especie de refugio comunal donde Israel convocó a su compañeros de guerra habituales: Joey McClennan (guitarra), Aaron McClennan (bajo), Josh Fleischmann (batería), Eric Swanson (pedal steel) y Ted Young (ingeniero de mezclas) totalmente aislados de la velocidad de nuestros días.

Dejamos la aguja correr y «The Women at well» presagia lo que nos vamos a encontrar. Pura belleza explosiva en 4 minutos y medio redondos, folk de dulces melodías que invocan al espíritu de Laurel Canyon sin temor a ser sacudidos por arrebatos eléctricos. A continuación «Through the Door«, otra valiente pieza que no elude las coordenadas de, por citar uno, el Comes a Time pero poniendo a prueba la temperatura de las válvulas. «Just Like Water» es una gema de niebla embriagadora con un final por el que Band of Horses matarían. «Who in Time» es otro viaje en el tiempo, una jodida maravilla que parece sacada de un disco de descartes de CSN&Y o mismamente de la banda sonora de A Journey Through the past. «Myer Canyon» empieza como un mantra psicodélico que luego deviene balada folk de esferas próximas a las de Bon Iver pero de eminente corazón blues en el fondo.

La expansiva «Rain Plans» es un auténtico torrente, una montaña repleta de subidas y bajadas donde sobresalen unas enormes armonías vocales (el estribillo es muy «Down by the River«) y un delicado, concienzudo trabajo en las eléctricas (la guitarra solista de Joey a lo Poncho Sampedro avanza de forma increíble por un lado del estéreo) que finaliza tras atravesar un conato de jam. «Iron on the Mountain» y «Mansions«, son cálidas y confortables piezas de folk eléctrico que no desentonarían en el repertorio de Fleet Foxes. Finalmente, un inmaculado redoble abre «Rexanimarum» cediendo paso a un exquisito fraseo de guitarra que liquida el álbum dejando un magnífico sabor de boca (el mismo que «Out on the Weekend» del Harvest) y una sonrisa que viste todo el alma. En el fondo, y aunque suene más Neil Young que el propio Neil Young, no podemos resistirnos a un disco que de tan bien rematado si lo hubiera firmado el canadiense hoy estaríamos hablando de su vuelta a los días del After the Gold Rush y quién sabe si de una jodida obra maestra.

Rain Plans

Texto e ilustración por Barce.

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