Perpetuamente condenados a ser vistos como la banda paralela de Stone Gossard de Pearl Jam, Brad llevan ya 20 años juntos y celebran semejante aniversario con la publicación de este United We Stand. Interesante y disfrutable disco de estupenda sensibilidad pop cuyas influencias principales, miga y virtudes giran en torno al gran Shawn Smith, voces, teclados y eje vertebrador en las labores de composición. También miembro de Satchel y de los más que recomendables Pigeonhed, de los que aprovecharé para decir que  Full Sentence (1997, Sub Pop) es un discazo tremendo.

Junto a los mentados Shawn Smith y Stone Gossard, completan Brad el batería Regan Hagar (que fuera miembro de Malfunkshun y también en Satchel) y desde 2008, el bajista Keith Lowe, que ha trabajado con gente como David Sylvian o Fiona Apple. Demasiado humildes y sin pretensiones suficientes para ser considerados un supergrupo. Es más, seamos claros, Brad son un puñado de amigos que se juntan para tocar y componer como válvula de escape de la férrea disciplina de sus diferentes bandas madre, sí, cuya innegable y fuerte personalidad, principalmente la de Pearl Jam, mina su identidad propia, también, pero es de justicia reconocer que son capaces de sacar, cuando sus otras obligaciones se lo permiten, canciones la mar de fresquitas, despreocupadas y bien preciosas o contundentes y este United We Stand funciona de maravilla como perfecto muestrario de todo ello. “Miles Of Rope”, “A Reason To Be In My Skin” donde Shawn Smith -que está fetén de voz- canta mejor que nunca. “Diamond Blues” o la dulce balada pop de aires ochentas “The Only Way” son perfecto ejemplo de lo que hablo.

Pese a las dificultades que encontraran para poner de acuerdo agendas, verse las caras y tocar, la banda suena compacta y engrasada. En ocasiones, demasiado deudora de la influencia de Pearl Jam, las guitarras secas y cortantes de “Tea Bag” parecen sacadas de algún punto entre Vitalogy y No Code. A ver, que esto no sólo no es negativo, es que es perfectamente lógico teniendo en cuenta que el autor de dichas guitarras es Stone Gossard, pero creo que precisamente el punto más interesante de Brad es cuando se dejan abrazar por ese sentimiento pop de melodías redondas con ligeros toques funk que dominan a la perfección cuando quieren.

Cabe destacar el hecho de que sólo han pasado un par de años entre este United We Stand y su anterior disco, Best Friends? (2010). Nunca antes habían publicado nuevas canciones en tan corto espacio de tiempo, de hecho el balance total es de 5 discos, 6 si contamos un split junto a Satchel, en 20 años. Vale que están lejos de casos como el de Redd Kross en un extremo o Neil Young en otro, pero sin duda este hecho ha beneficiado al resultado global del disco, quizás el más redondo de la banda desde Shame.

Por otro lado, se rumorea un posible regreso de Pigeonhed y oyendo cantar a Shawn Smith como lo hace en este United We Stand, se me cruza el siguiente pensamiento, ¿qué tal si Danger Mouse se encargase de producir ese posible nuevo trabajo de Pigeonhed? Ahí lo dejo, pero no me cabe duda de que el resultado sería cojonudo.

Waters Deep

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